“Margen Protector”, Día Dieciséis

La comunidad internacional da luz verde contra el terorrismo. Helicóptero israelí sobre zonas de Gaza, vacías de civiles.

La comunidad internacional da luz verde contra el terorrismo. Helicóptero israelí sobre zonas de Gaza, vacías de civiles.

Los palestinos informan que las FDI (Fuerzas de Defensa de Israel) bombardearon anoche las zonas de Beit Lahía y Beit Janún, en el centro de la Franja de Gaza. También fueron bombardeados por la noche objetivos en la zona de Jan Yunes, al sur de la Franja.

Fuentes médicas palestinas informan que el saldo de muertos palestinos asciende a 640 y más de 4.000 heridos desde el comienzo del operativo hace ya 16 días. Las zonas de Shudjahíe, Beit Lahíe y Beit Janún están prácticamente deshabitadas. Los civiles se han evacuado a otras zonas con parientes y amigos o a las instalaciones de la UNWRA (la agencia de la ONU para los refugiados palestinos) que informa que ya se acercan a 150.000 los palestinos que accedieron a los llamados israelíes a evacuar sus hogares. La Fuerza Aérea, por ello, está bombardeando la red de túneles y reservorios de cohetes con bombas de hasta una tonelada sin daños tan enormes a la población civil. En combates ayer, el ejército informa que han sido liquidados alrededor de 30 terroristas armados, y 28 más fueron apresados.

En los hospitales israelíes se encuentran internados 133 soldados y oficiales del ejército. Uno se encuentra en estado sumamente grave, el de otros cinco es grave. El resto padecen de heridas de consideración a leves. Anoche murieron en combates con Hamás otros dos soldados israelíes, ambos con rango de oficiales. La cuenta de bajas israelíes asciende así a 29.

En tanto, durante la jornada de ayer fueron disparados unos 100 cohetes desde la Franja de Gaza hacia el sur y centro del país. No se registraron víctimas. Hoy continuaron los disparos y hasta las 10.00 hora israelí se habían disparado sólo 10 cohetes, pero lo cierto es que en total, las FDI no logran verdaderamente aún reducir de modo decisivo los disparos, y el Comando de Retaguardia del ejército llama a los habitantes de Israel a no “dejarse estar” y seguir respetando las indicaciones de seguridad a la hora de las alarmas.

La Autoridad Palestina propone cinco días de deliberaciones en El Cairo, en los que se negocie con Hamás acerca de sus demandas, en el marco de los esfuerzos por alcanzar un alto el fuego. Ayer respaldó el presidente de la AP, Mahmud Abbas, al Hamás en cuanto a sus exigencias de alivios económicos y liberación de los presos palestinos que habían sido liberados en el acuerdo por Guilad Shalit y fueron vueltos a arrestar.

Abbas (Abu Mazen) también llama a reunir una conferencia de los países donantes, para reconstruir la Franja de Gaza luego del operativo israelí. También apoyó la postura egipcia de que el alto el fuego sea impuesto antes aún de comenzar a debatir las exigencias de Hamás.

El jefe del brazo político de Hamás, Khaled Mashal, convocó para esta noche una conferencia de prensa en Qatar. El canciller iraní Jahual Zarif, dialogó telefónicamente anoche con Mashal y lo felicitó por “la resistencia palestina contra la ocupación”. Zarif enfatizó que “Irán está junto al pueblo palestino y apoya su firme posición”.

Analistas en Israel explicaron que durante este operativo se ha producido un acercamiento entre Mashal y Teherán. Irán había cerrado sus puertas a Hamás en los últimos años, luego de que Hamás apoyara a los jihadistas sunitas rebelados en Siria contra el régimen de Assad en 2010. En ese momento, ambos países, Irán y Siria, catalogaron a Hamás como “traidores”, y Mashal y su séquito debieron abandonar Damasco. Sólo este enfrentamiento con Israel, el enemigo en común, logra reacercar las posiciones entre el Hamás sunita e Irán chiíta.

En el plano diplomático, la Conferencia de Cancilleres de Europa aprobó una resolución ayer por la que expresan su apoyo al derecho de Israel a defenderse y a luchar contra el terrorismo, aunque llamó a Jerusalén a ser “medido” en el daño a civiles. El gobierno israelí expresó su beneplácito por las expresiones de Europa.

El embajador israelí en la ONU, Ron Prosor, dijo al respecto que “la comunidad internacional ha comenzado a comprender el peligro que encierra el terrorismo islámico, y el apoyo que sus líderes le brindan a Israel le permite a su ejército desarrollar el operativo a fondo”. Prosor agregó que “quien no apoye la lucha de Israel contra el terrorismo, podría descubrirlo mañana en la puerta de su casa”.

Prosor dijo también que “la intrincada red de túneles construida por Hamás ha demostrado al mundo entero que Hamás ha utilizado los fondos donados por el mundo entero con fines terroristas, y que Israel tuvo razón al implantar el bloqueo para material de construcción a la Franja de Gaza”.

“Israel exigirá a la agencia de refugiados de la ONU, UNWRA, que esa organización se asegure de que Hamás no vuelva a utilizar sus instalaciones para el almacenamiento de cohetes y otros medios de combate”, anunció Prosor.

Una primera compañía aérea norteamericana, US Airways, reanuda sus vuelos a Israel. Por un cohete caído en una vivienda en Yehud, cerca del Aeropuerto Internacional Ben Gurión, varias compañías aéreas norteamericanas y de otros países suspendieron sus aterrizajes en Tel Aviv. El Al funciona normalmente, e incluso agregó vuelos y destinos.

“Margen Protector”, Día Quince

Orón Shaúl, 19 años, soldado de Golani. Tal vez en manos de Hamás.

Orón Shaúl, 19 años, soldado de Golani. Tal vez en manos de Hamás, no queda claro si vivo o muerto. 

Fueron hoy dados a conocer los nombres de todos los soldados muertos anteayer en el ataque al carro blindado israelí volado con un cohete de Hamás, incluido el de Orón Shaúl, de la localidad de Poriá, en el norte de Israel, declarado desaparecido. Los restos de Shaúl no fueron hallados, y se teme que haya sido secuestrado por Hamás.

A principios de la semana, en efecto, Hamás había anunciado que tenían en su poder a un soldado israelí, dieron nombre y número de identificación, pero no especificaron cuál era su estado físico. Tampoco presentó pruebas contundentes de que el soldado (o su cuerpo sin vida) estuviera en su poder. En diversas localidades de Gaza y de Cisjordania se produjeron manifestaciones espontáneas de júbilo ante el anuncio.

Las noticias en Israel estuvieron y están dominadas por las noticias sobre funerales, los nombres y las historias de los 13 soldados de Golani caídos en los varios choques armados del domingo. La nota destacable tuvo lugar en Haifa, donde unos 20.000 vecinos de la ciudad asistieron al funeral del soldado Sean Carmeli, inmigrante norteamericano que se enroló al ejército sin tener familia aquí. Conocidos suyos temieron que fuera un funeral de muy poca gente, así que pidieron por las redes sociales que, dado que Shean era hincha de Macabi Haifa, que los hinchas que así pudieran asistieran al funeral. Según cálculos policiales, como está dicho, unas 20.000 personas aceptaron la invitación a honrar la memoria de Sean, hincha de Macabi Haifa. No más un soldado solitario.

Inmigró a Israel solo, completó su secundaria en Raanana y se enroló al ejército, donde sirvió con excelencia. Ayer, 20.000 personas, en su mayoría hinchas de Macabi Haifa como él, acompañaron sus restos.

Inmigró a Israel solo, completó su secundaria en Raanana y se enroló al ejército, donde sirvió con excelencia. Ayer, 20.000 personas, en su mayoría hinchas de Macabi Haifa como él, acompañaron sus restos.

Las organizaciones palestinas, en tanto, continuaron lanzando cohetes ayer y hoy, si bien con intensidad decreciente. Esto se debió, explicaron algunos analistas, al debilitamiento de la capacidad de maniobra y lanzamiento en el norte de la Franja de Gaza debido al operativo terrestre. Otros subrayaron el hecho de que Hamás está concentrado ahora en la guerra de guerrillas contra el ejército dentro de la Franja, con el objetivo táctico inmediato de defender los túneles terroristas, que van siendo descubiertos y volados por los efectivos israelíes. Estos túneles vienen a tener dos funciones: por un lado constituyen una red subterránea, prácticamente una ciudad bajo tierra, dentro de la Franja misma, con objetos de depósito y ocultamiento de medios de combate. Por otro lado, túneles que salen hacia territorio israelí con fines ofensivos contra blancos civiles, es decir, terrorismo.

El portavoz del ejército, Moti Almoz, aseguró que “la mayor parte del sistema de túneles de Hamás se halla en manos de las FDI (Fuerzas de Defensa de Israel)”. Almoz agregó que las fuerzas “no se sorprendieron” por el alcance de la red subterránea, y “el hecho de que llegamos a ella en tan breve lapso da cuenta de la calidad de la información de inteligencia que poseíamos”.

De cualquier modo, algunas ráfagas de cohetes fueron disparadas hoy contra la zona de Tel Aviv, y por primera vez un cohete logró atravesar la barrera opuesta por Cúpula de Hierro e impactó de modo contundente en una vivienda en la localidad de Yehud. Dos personas resultaron levemente heridas. Otro cohete fue interceptado. En Ashdod también sonó la alarma, pero el proyectil cayó en terreno abierto. Unos 15 embajadores extranjeros se hallaban en ese momento en visita conjunta en Ashdod, y debieron permanecer en los refugios por largos minutos.

En Gaza, fuentes palestinas informaron que la Fuerza Aérea israelí bombardeó la vivienda de Mizar Awadallah, alto dirigente de Hamás en la Franja. Se trata de uno de los dirigentes más importantes del liderazgo clandestino de la organización.

En el frente diplomático, el secretario de Estado norteamericano John Kerry se halla en la región, y esta mañana se reunió en El Cairo con su par egipcio, Sameh Shukri, con quien trata acerca de los esfuerzos por lograr un alto el fuego. Kerry, según un diario local, decidió extender por un día más su visita en la capital egipcia para impulsar los contactos con vistas a una tregua.

También el secretario general de la ONU, Ban Ki Moon, ha decidido arremangarse, llega hoy a Israel, y se reunirá esta tarde en Tel Aviv con el premier Biniamín Netanyahu y el ministro de Defensa Moshé Yaalón. Mañana partirá Moon a Ramallah, donde se reunirá con altos funcionarios de la Autoridad Palestina.

Y en el plano interno, el diputado Isawi Fredj (Meretz), llamó al asesor letrado del gobierno a iniciar una investigación penal contra el ministro de Relaciones Exteriores Avigdor Liberman, que llamó a boicotear los comercios de árabes que hallan participado en la huelga de comercios cerrados a la que convocó la Comisión de Seguimiento de los Árabes Israelíes en protesta contra el operativo israelí en Gaza. Fredj dijo que “con sus palabras, el ministro Liberman está violando la Ley de Prevención de Daños a Israel por medio del Boicot, promulgada hace dos años”. Dijo también que “en estos momentos especialmente, toda expresión de racismo debiera ser acallada, sobre todo proviniendo de un funcionario del gobierno que debiera estimular la unión, y no la división y el odio entre los ciudadanos”.

Operativo “Margen Protector”, Día Catorce: info y análisis

Más y más túneles son descubiertos y volados. Sin tecnologías "mágicas", por ahora.

Más y más túneles son descubiertos y volados. Sin tecnologías “mágicas”, por ahora.

El día de hoy amaneció con la noticia de 10 terroristas abatidos cuando salieron de un túnel del lado israelí, aledaño al norte de la Franja de Gaza. Tenían la intención de perpetrar un fuerte atentado terrorista matando y/o secuestrando civiles en alguno de los poblados de la zona. Sus habitantes habían sido llamados por el ejército a permanecer en sus casas hasta que hubo seguridad de que el incidente había concluido. Al mediodía se informó que hay víctimas entre las fuerzas israelíes, pero no se suministraron más detalles. El Shin Bet (servicio secreto interno israelí) había brindado al ejército información precisa acerca de la ubicación de la salida del túnel del lado israelí, ubicado apenas a 700 metros de viviendas del kibutz en cuestión.

El portavoz de Tzahal, Moti Almoz, dijo que el intento de atentado hoy en los poblados al norte de Gaza da cuenta del significado de estos túneles, y que la frustración de este ataque evitó un atentado grave en un blanco militar o civil. Agregó que en los últimos días el ejército puso al descubierto una red subterránea que definicó como una verdadera “ciudad explosiva”, y que todo terreno del que las fuerzas toman control es barrido de túneles. Las estimaciones de inteligencia hablan de más túneles por descubrir.

La nota preocupante es que los túneles son el nuevo desafío estratégico y que Israel, en resumidas cuentas, no sabe dónde se encuentran exactamente. Aún no ha sido terminada de desarrollar una tecnología que los detecte sin necesidad de informantes o de esperar a que terroristas emerjan de ellos del lado israelí y sean avistados por los sistemas de observación. Se escuchan explicaciones acerca de sistemas de detección emparentados con las tecnologías antisísmicas, pero lo cierto es que el ejército enfrenta este peligro de modo bastante “manual”, si  bien con notable éxito en este round contra Hamás. Los túneles han sido la razón fuerte -más que los cohetes, a los que Israel ya ha encontrado la respuesta ultimativa- para la actual incursión terrestre.

El tema de los túneles ya fue probado amargamente por Israel en el caso de Guilad Shalit en 2006, y desde entonces no se ha hallado una respuesta adecuada. Hamás, en tanto, ya ha exportado el knowhow a los jihadistas anti-Assad en Siria y también a Irak. En esos países, según explica el Dr. Yaron Fridman en Ynet de hoy, los túneles amenazan con borrar las fronteras del Medio Oriente y cambiar el equilibrio estratégico en la región -dividida entre islamistas radicales y gobiernos árabes moderados- en el futuro cercano.

En las últimas horas, Hamás lanzó decenas de cohetes hacia la zona de Gush Dan (Tel Aviv y ciudades en derredor) y en todo el sur israelí. Dos fueron interceptados por Cúpula de Hierro en Tel Aviv, otros dos en Ashdod y otro tanto en Ashkelon. Hamás mismo informó que había lanzado cuatro cohetes M75 de fabricación propia. No obstante, desde el inicio del operativo terrestre se ha registrado un descenso dramático en la cantidad de cohetes lanzados desde Gaza.

Sin embargo, se registraron casos de personas afectadas de ataques de pánico, y un cohete impactó en una casa. La familia se hallaba en el cuarto blindado y salieron ilesos. El cohete impactó en la cocina, aledaña al cuarto protegido, y se produjo un incendio, rápidamente apagado por los bomberos.

El ejército israelí, en tanto, continúa bombardeando y atacando diversos barrios de Gaza, en el norte y el sur de la Franja. Los palestinos informan que ya superan los 500 los muertos allí, y más de 3.100 los heridos. Del lado israelí se habla de 18 soldados israelíes muertos y más de 80 heridos, y 2 civiles muertos por impacto directo de proyectiles palestinos.

Egipto informa que Arabia Saudita expresó su apoyo total a la iniciativa egipcia de cese el fuego. La cancillería egipcia informó que el rey saudita dialogó telefónicamente con A-Sisi, el mandatario egipcio, y elogió sus esfuerzos por impulsar un cese el fuego entre Hamás e Israel, aun cuando Egipto está tan preocupado por sus asuntos internos. Éstos no son otros que el enfrentamiento con los Hermanos Musulmanes, de los cuales Hamás es su “brazo palestino”.

Hamás, sin embargo, no está dispuesto a aceptar ningún alto el fuego que signifique volver al “statu quo ante”, es decir, a los mismos entendimientos alcanzados después de Pilar Defensivo en 2012, basados en “no agresión a cambio de no agresión”. Hamás necesita como el oxígeno que respira la reapertura del paso fronterizo de Rafah con el Sinaí egipcio, por donde pasaban no solamente los medios de combate, sino las bolsas de dinero proveniente de Qatar para financiar su aparato burocrático (salarios a más de 40.000 empleados) y restaurar su poder y consenso en la calle palestina gazeña. También pide una salida al Mediterráneo y la pesca libre allí, la apertura de un puerto y un aeropuerto, y el fin de todo bloqueo israelí. Sin ello, Hamás, que llega a este operativo como una verdadera “huida hacia adelante”, enfrenta el fin de su carrera política.

Israel, por su parte, puede ver en la actual situación una oportunidad: aprovechando la furibunda enemistad entre Egipto y Hamás, y los fracasos de Turquía y de Qatar en conciliar salvando a Hamás de estrellarse, así como la total falta de logros de Hamás en la contienda, así como la legitimidad otorgada a Israel en los gobiernos occidentales, el gobierno israelí comienza a exigir el total “desarme de la Franja de Gaza”, anular toda la capacidad destructiva de Hamás, y quizás incluso la devolución de las riendas en la Franja al presidente moderado de la Autoridad Palestina, Mahmud Abbas (Abu Mazen), que también está haciendo gestiones febriles por mediar un alto el fuego. Sólo después de ello, un desarrollo económico racional de la Franja de Gaza, levantamiento del bloqueo israelí y egipcio mediante, para terminar de quitar plafón a las organizaciones terroristas, y romper el círculo vicioso de operativos israelíes cíclicos, tan sangrientos para ambas partes.

Nota al pie: el rumor de secuestro de un soldado fue finalmente desmentido de modo oficial por el ejército israelí.

 

Operativo “Margen Protector”, Día Trece: Sube la Apuesta

"El precio de las aventuras políticas y bélicas de Hamás". Familias palestinas huyen de Sudjahía en Gaza.

“El precio de las aventuras políticas y bélicas de Hamás”. Familias palestinas huyen de Sudjahía en Gaza.

Un nuevo alto el fuego humanitario de dos horas, para evacuar muertos y heridos, en especial de palestinos, colapsó luego de ser violado por Hamás, que continuó disparando a los soldados dentro de la Franja de Gaza. FDI (ejército de Israel) respondió a los disparos. El alto el fuego había sido solicitado por Hamás, y se debía extender entre las 13.30 y las 15.30 de hoy, hora israelí.

El Ministerio de Salud gazeño informó que 60 palestinos resultaron muertos como resultado de los combates, entre ellos 17 menores, 14 mujeres y 4 adultos. 210 más resultaron heridos por el bombardeo sobre el barrio de Sadjahíe, un bastión fuerte del Hamás en Gaza. El número de muertos palestinos desde el inicio del operativo trepa a 410, y cerca de 3.000 heridos, según las mismas fuentes.

Cinco soldados, entre ellos dos oficiales de la reserva y el comandante de Guivati, resultaron muertos desde la entrada en Gaza por tierra, y 52 soldados resultaron heridos como de los combates. 11 de ellos se encuentran en estado grave.

Hamás sostiene que por la madrugada lanzó un obus de mortero RPG contra un tanque Mercavá en la zona de Shudjahía, y que también había activado contra él una carga explosiva. Antes habían asegurado que habían hecho lo mismo contra un carro blindado israelí, haciendo “impacto directo”. También sostuvo que activó una bomba o lanzó un cohete contra una casa palestina en la que se apostaban soldados israelíes.

La organización Jihad Islámica, por su parte, sostuvo que había activado una carga explosiva contra una fuerza de infantería israelí en la zona de Tufaj, en el sudeste de la Franja de Gaza.

El portavoz del ejército, Moti Almoz, dijo que las FDI “dieron un duro golpe al sistema de túneles de Hamás”. Según él, FDI controla 14 túneles que podían haber sido utilizados por Hamás para perpetrar duros atentados terroristas. También dijo, respecto del reclutamiento de más soldados de la reserva, que “existen ya varias unidades en entrenamiento previo, con vistas a su ingreso en la Franja, si es necesario”.

Durante toda la última jornada continuaron las alarmas en diversas localidades de Israel por lanzamiento de cohetes desde la Franja de Gaza, sin que se produzcan víctimas.

Fuentes en Egipto desmintieron que Khaled Mashal, líder del brazo político de Hamás, haya sido invitado a El Cairo para participar en las conversaciones por el alto el fuego entre Hamás e Israel. Según un alto funcionario egipcio, “se trata de una más en la serie de mentiras de los líderes de Hamás”. Agregó que “mientras la dirigencia de Hamás continúa viviendo una vida de lujo en el exterior, en Qatar y en otros lugares, incluido alojamiento en hoteles de cinco estrellas, abandona a civiles palestinos inocentes, y decenas de ellos mueren cada día. Ellos son los que pagan con sus vidas el precio de las aventuras políticas y militares de Hamás”. Las declaraciones fueron publicadas en el diario árabe Aliawum Asaba.

El portavoz de Hamás, Fauzi Barhum, criticó al presidente A-Sisi de Egipto, y dijo que “incluso en tiempos del presidente Hosni Mubarak estábamos mejor”. Agregó que “Egipto no cumple con la función que le cabe, pues en lugar de mediar, debe ser socio de los palestinos en su guerra contra Israel. Caso contrario, toda la región estará en peligro”.

Mientras tanto, continúan los esfuerzos diplomáticos por alcanzar un cese del fuego. El secretario general de la ONU, Ban Ki Moon, se reunirá mañana con el presidente egipcio A-Sisi para tratar con él las gestiones para alcanzarlo. Antes se reunirá en Qatar con el presidente de la Autoridad Palestina, Mahmud Abbas.

Operativo “Margen Protector”, Día Once: el Operativo Terrestre

Gaza anoche, bajo el ataque combinado israelí, por tierra, aire y mar.

Gaza anoche, bajo el ataque combinado israelí, por tierra, aire y mar.

Cinco años después de la última incursión terrestre, en el operativo Plomo Fundido en 2009, el ejército israelí comenzó anoche un operativo limitado en terreno de la Franja de Gaza, con el objetivo expreso de destruir los túneles de Hamás destinados a efectuar atentados terroristas. 9 de dichos túneles ya fueron bombardeados.

Hace minutos se anunció el primer soldado caído en este operativo, que murió en intercambios de fuego con células de Hamás. 4 soldados resultaron heridos, uno de consideración y el resto leves. Los palestinos, en tanto, informan de 20 muertos, entre ellos una madre con su bebé. La cuenta de muertos palestinos asciende a 250, por lo menos la mitad de ellos civiles.

El primer ministro Biniamín Netanyahu y el ministro de Defensa Moshé Yaalón dieron ayer la orden al ejército de ingresar y destruir los “túneles del terror”, luego de la negativa de Hamás a aceptar el alto el fuego propuesto por Egipto, e intentar un atentado en el kibutz Sufá en el sur, donde 13 terroristas palestinos penetraron en territorio israelí con el objetivo de perpetrar un atentado terrorista de vastas proporciones. Hamás, indicaron, tampoco respetó el alto el fuego humanitario de ayer entre las 10.00 y las 15.00, y continuó lanzando cohetes hacia territorio israelí en esas horas. El gabinete aprobó por unanimidad la medida, y esta mañana se reunirá para recibir reportes y debatir la ampliación del operativo. Otros 18.000 soldados de la reserva fueron convocados a filas.

Unidades de Guivati, Paracaidistas y Blindados ingresaron a la Franja, y actúan junto con la Fuerza Aérea y la Marina en acción combinada. También la Inteligencia Militar participa de modo activo, identificando los lugares y las estructuras a ser atacados. El ejército volvió a llamar a la población palestina en las zonas a ser atacadas, a que evacúen sus hogares para evitar muertes innecesarias.

Junto con los túneles, se estima que en poder de Hamás y otras organizaciones palestinas se hallaban unos 9.000 cohetes hasta el comienzo del operativo hace 10 días, de los cuales Israel destruyó en la fase aérea 3.000 y los palestinos lanzaron unos 1.000. Los restantes 5.000 se hayan bajo tierra y bajo estructuras de uso civil masivo, como hospitales y escuelas, y ahora son parte de los blancos de la fase terrestre.

Ayer, por ejemplo, la organización por los refugiados palestinos UNRWA, denunció de modo inédito que en el sótano de una de las escuelas manejadas por la organización para los refugiados evacuados de sus casas, se hallaron 20 cohetes de Hamás.

Por la noche, el puerto y el depósito de cohetes que estaba debajo del hospital gazeño Wafa fueron volados, la red de electricidad colapsó y algunas casas ardieron en llamas. Efectivos israelíes tomaron posición en estructuras y terrenos, para en una segunda fase atacar a miembros armados de Hamás y otras organizaciones, y destruir reservorios de cohetes y túneles.

La población israelí es llamada a continuar escuchando las alarmas y actuar según las instrucciones y acudir a los refugios. Durante la noche y esta mañana se siguieron escuchando alarmas en diversas localidades israelíes, en especial en las zonas aledañas a Gaza. El Comando de Retaguardia ordenó suspender las colonias de vacaciones y otras actividades en un radio de 40 km de la Franja de Gaza. También prohibió reuniones de más de 1000 personas en un radio de 40 a 80 km.

Hamás y otras organizaciones amenazaron con que Israel “pagará un alto precio por su acción terrestre”. El vocero de Hamás, Fauzi Barhum, dijo que “se trata de una medida inconciente, que tendrá implicancias graves”. Otro portavoz, Sami Zuhri, dijo que “Israel juega con fuego, y es el que ha roto en pedazos la propuesta egipcia de alto el fuego”.

Egipto, por su parte, volvió a acusar a Hamás de ser el responsable de la escalada. El canciller egipcio, Sameh Shukri, dijo que “Egipto duele el dolor del pueblo palestino, pero está furioso con Hamás. Si Hamás hubiera aceptado la propuesta egipcia de alto el fuego, podía haber salvado las vidas de por lo menos 40 habitantes de la Franja de Gaza del fuego de Israel”. Acusó a Hamás, también, de cooperar con Turquía y Qatar para dañar el estatus de Egipto en la región. Shukri agregó que “Egipto hace lo posible por defender al pueblo palestino, pero el Paso de Rafah es una línea roja; en ningún caso permitirá Egipto una soberanía extraña sobre el Paso fuera de la egipcia”.

El presidente de la Autoridad Palestina, Mahmud Abbas, dijo que el operativo terrestre “provocará más derramamiento de sangre y complicará los esfuerzos por alcanzar un alto el fuego”. En diálogo con periodistas egipcios, Abbas se preguntó “por qué rechazó Hamás la propuesta de alto el fuego propuesta por Egipto”, y subrayó que justamente fue la organización Jihad Islámica la que había mostrado mayor disposición a aceptar el entendimiento.

En tanto, el secretario de Estado norteamericano, John Kerry, llamó a Israel a reducir lo más posible el daño a civiles, y expresó su esperanza que la acción terrestre sea “lo más exacta posible”. En diálogo telefónico con Netanyahu, Kerry dijo que hay que evitar una mayor escalada y regresar lo antes posible a los entendimientos alcanzados luego del operativo anterior, “Pilar Defensivo”, en 2012. Kerry reafirmó el compromiso de EEUU con la iniciativa egipcia, y subrayó que “es importante que también Hamás la acepte”.

Operativo “Margen Protector”, Día Diez

Desarmar la Franja de Gaza, y llevar un horizonte de desarrollo a sus habitantes. Calle en Gaza, después del bombardeo israelí.

Desarmar la Franja de Gaza, y llevar un horizonte de desarrollo a sus habitantes. Calle en Gaza, después del bombardeo israelí.

Hoy a las 10.00 AM, hora de Israel, entrará en vigencia una tregua humanitaria de cinco horas entre Israel y Hamás. Esta vez, ambas partes dieron su consentimiento de antemano. Fue una iniciativa de un enviado de la ONU y tiene por objeto permitir a los palestinos en Gaza adquirir alimentos y trasladar a los heridos a los hospitales. Israel enfatizó que “si se producen disparos por parte de Hamás durante la tregua, Israel reaccionará de modo acorde”.

Una fuente de seguridad israelí dijo que “espero que los jefes de Hamás salgan de sus escondites durante la tregua, para ver los daños ocasionados a Gaza por los ataques israelíes que ellos provocaron”.

Ayer, noveno día, fueron lanzados 150 cohetes contra Israel, el cual por su parte continuó los bombardeos de objetivos de Hamás sobre Gaza. 25 palestinos perdieron la vida, entre ellos cuanto menos 6 niños. Cuatro de ellos murieron mientras jugaban a la pelota en la playa.

Fuentes militares indicaron que, según una investigación preliminar sobre lo ocurrido, “el ejército atacó un blanco terrorista”. El ejército subraya que “no existe intención de dañar a la población civil no involucrada con los combates. Pero si en efecto se han producido muertes de esa clase, que se deben a la utilización cínica que hace Hamás de su población civil”. Desde el comienzo del operativo han perdido la vida 222 palestinos, por lo menos la mitad de ellos civiles.

En tanto, un diario egipcio informa que Hamás “tiende a retirar su oposición a un alto el fuego definitivo y aceptar la propuesta egipcia. Según fuentes palestinas, se producen en estos momentos contactos febriles entre los egipcios y el vicetitular del brazo político de Hamás, Musa Abu Marzuk. También el presidente Mahmud Abbas participó de encuentros con Abu Marzuk, con el canciller egipcio y con el secretario de la Liga Árabe.

Estados Unidos también entró en la imagen. El presidente Barack Obama dijo que su país hará todo lo posible por ayudar a hacer la paz entre Hamás e Israel. Agregó que “tiene roto el corazón, pero Israel tiene derecho a defenderse del ataque con cohetes que siembran el terror entre sus habitantes”. Subrayó que “Hamás continuó lanzando cohetes aun después de que Israel aceptara el alto el fuego”.

Cuatro chicos palestinos: análisis

Esto podía ocurrir. Lo llaman el “Síndrome de Kafr Kana”. En 1996, durante el operativo “Viñas de Ira” contra el lanzamiento de misiles Katiusha por Hezbollah desde el sur del Líbano, una fuerza reaccionó contra disparos que se realizaban desde un punto cercano a un campo de refugiados palestino, y éste fue impactado por error. En el bombardeo perdieron la vida nada menos que 102 civiles y cuatro soldados de la ONU. El incidente llevó rápidamente al fin del operativo. El primer ministro era Shimón Peres. El jefe de la fuerza que disparó: Naftali Bennett, actual líder de Habait Hayehudi y ministro de Economía.

Por eso Israel retrasa el operativo terrestre. El precio en vidas humanas que pagan los palestinos, sobre todo cuando se trata de civiles, y más aún cuando son niños, lo paga también Israel en el plano político, y en la opinión pública. En el momento en que comienza el operativo, también el aéreo, el reloj de arena comienza a correr, e Israel sabe que tiene el tiempo contado hasta ese “trágico error”.

Y cada vez es peor. Las víctimas pueden ser menos en cantidad, pero el impacto comunicacional es cada vez mayor. En este caso, corresponsales extranjeros, alojados en hoteles aledaños, habían estado jugando a la pelota con esos mismos chicos minutos antes, y al producirse el incidente volvieron corriendo, esta vez con sus cámaras. La cobertura fue desgarradora.

A pesar de los puntos que gana con estas muertes (y por ello no es casual su “política de subir a los techos” a la que obliga a su población), Hamás está apurado por terminar con este round con Israel. A ellos también se les acaba el crédito local, y el internacional fue en este caso prácticamente nulo, incluso en el mundo árabe. Pero tiene sus exigencias, porque en conseguir al menos un logro político les va el gobierno y el pellejo, literalmente hablando, y hoy presentará formalmente dichas exigencias a Egipto: apertura de los pasos con Egipto, fin del bloqueo de materiales de construcción que todavía mantiene Israel, liberación de presos del acuerdo por Gilad Shalit, reapresados luego del secuestro de los tres chicos en Gush Etzion por haber violado la libertad condicional. Uno de ellos también volvió a la práctica terrorista cometiendo un homicidio nacionalista.

Israel también comienza a sentir la presión internacional, pero también tiene su agenda con vistas a este posible acuerdo. La idea es calma total durante el mayor tiempo posible. Que cese totalmente el disparo de cohetes, no solamente los actuales, sino también aquellos que tienen lugar por goteo durante todos los meses o años entre un operativo y otro, es sólo la primera exigencia. Israel aspira a crear una nueva realidad en Gaza, pues en esta dinámica que se le ha impuesto desde la década anterior, el intervalo entre un operativo y otro es cada vez menor.

Dicha nueva realidad deberá incluir, no la caída de Hamás, que debe permanecer como gobierno y como responsable, pero sí el desarme total de la Franja. También, como lo proponen voces como el ex vice canciller Dany Ayalón, un esfuerzo internacional conjunto por recomponer la economía gazeña, que permita elevar la calidad de vida de los habitantes y quite puntos de consenso a las organizaciones terroristas, empezando por Hamás, que gobierna el lugar con puño de hierro y estilo mafioso. En palabras de los palestinos de buena voluntad, que son mayoría en Gaza, se trata de “darles a los palestinos algo que perder”.

Operativo “Margen Protector”, Noveno Día: la tregua que no fue

Cada día (la fecha debajo) la cantidad de cohetes lanzados por las organizaciones palestinas desde Gaza a Israel. En la parte amarilla de cada barra, la cantidad de ellos que fueron interceptados por Cúpula de Hierro.

Cada día (la fecha debajo) la cantidad de cohetes lanzados por las organizaciones palestinas desde Gaza a Israel. En la parte amarilla de cada barra, la cantidad de ellos que fueron interceptados por Cúpula de Hierro.

La tregua que había comenzado ayer a las 9.00 AM fue acatada por Israel pero no por Hamás, que prefirió continuar la conflagración. Se dio una situación insólita (sólo a ojos del mundo, pues se trata del estado común de cosas en estas comarcas desde hace ya 13 años), en la que Hamás, que dice “defenderse de la agresión israelí”, bombardeaba masivamente a un Israel se abstenía de responder. Los cohetes palestinos se intensificaron, con decenas de ellos cayendo sobre lugares clave como Tel Aviv y Iokneam en el norte. Luego de advertir que cualquier continuación de la agresión arrastraría una dura reacción israelí, Netanyahu anunció por la tarde que abandonaba lo que de hecho era una tregua unilateral y reanudó también sus bombardeos. El premier Biniamín Netanyahu dijo: “Hamás ha elegido continuar con la contienda, y pagará por ello un duro precio”. El ministro de defensa Moshé Yaalón dijo que el ejército intensificará sus bombardeos, y el jefe del ejército, Benny Ganz dijo que “estamos listos para ampliar el operativo”, insinuando la posibilidad de una incursión terrestre, que vuelve a estar en el orden del día.

Intentando comprender

Recordemos las exigencias de Hamás, que se niega a un acuerdo consistente en “no agresión a cambio de no agresión”: 1) Que Israel vuelva a liberar a los presos re-apresados por violar la libertad condicional, que habían sido liberados a cambio de Guilad Shalit; 2) Apertura de los pasos fronterizos con Egipto, por donde podrían pasar insumos bélicos y las valijas de dinero para pagar salarios a 40.000 empleados del régimen de Hamás en Gaza; 3) Fin del bloqueo israelí (que hoy por hoy es sólo para armamento y medios de combate, y personas).

La actitud de Hamás, que llega a este round con Israel en estado de debilidad política y financiera, no es fácil de comprender. Ante la tregua dictada sin su consentimiento esa organización islamista se vio en un dilema, y ninguna decisión le sería favorable. Si la acataba, hubiera quedado sin un solo logro de los nombrados y a merced de la oposición jihadista en Gaza. Si no la acataba, quedaba (queda) a merced de Israel, con una capacidad de fuego que el ejército considera menguante, y falto totalmente de legitimidad internacional, ni siquiera en el mundo árabe. Pero de ambas, la de sí acatar al final la tregua, incluso después de algunas ráfagas de cohetes, digamos hasta el mediodía, parecía la más probable, porque después hubiera tenido que enfrentarse sólo con la Jihad Islámica y otros grupos, pero hubiera podido “dibujar” un triunfo: que aguantó hasta el final, haber llegado hasta Tel Aviv, haber llegado hasta el norte de Israel, perturbar la vida de los israelíes, hacer acobardarse a Israel, que finalmente no se atrevió a incursionar por tierra, etc.

Por eso, la decisión de seguir atacando a pesar de no haber bombardeos israelíes, sorprendió a muchos, porque la opción elegida era más autodestructiva que la otra. Pero esta vez se pudo ver mucho mejor: el Hamás tiene el martirologio, la autodestrucción -propia y de sus habitantes-, como su razón de ser: eso los hace fuertes. El Hamás, Hamás es.

Primera víctima fatal y grieta en el gobierno

Ayer por la noche se produjo la primera víctima fatal israelí en este operativo. En un ataque con cohetes en la zona del paso fronterizo Erez, en el norte de la Franja de Gaza, murió un civil israelí de 37 años. Se llamaba Dror Janín, del poblado Beit Arieh, padre de tres chicos, y se había acercado al puesto fronterizo a repartir comida a los soldados apostados allí. Murió producto de esquirlas de cohete. Otra persona que estaba con él resultó levemente herida.

Hasta la medianoche habían sido lanzados ya más de 155 cohetes, y 24 de ellos fueron interceptados por Cúpula de Hierro.

Desde esta mañana, miércoles 16.7.14, los palestinos intensificaron sus lanzamientos de cohetes. A la ciudad de Ashkelón, por ejemplo, fueron lanzados ocho cohetes, Cúpula de Hierro interceptó por lo menos seis de ellos. No hubo víctimas.

En tanto, la Fuerza Aérea israelí continuó durante toda la noche bombardeando blancos terroristas en la Franja de Gaza. Durante la noche completó 25 de estas incursiones. Según fuentes palestinas, 10 personas resultaron muertas como resultado de estos bombardeos, y el número de muertos en este noveno día ya suman 202.

Desde Gaza se informó que fueron bombardeadas las casas de altos dirigentes del brazo político de Hamás, entre ellas la de Mahmud A-Zahar, ministro del Interior del gobierno de Hamás en Gaza. Se trata de un salto cualitativo, pues es la primera vez que Israel incluye dirigentes del brazo político, pues hasta ahora sólo se atacaba a comandantes del brazo armado de esa organización.

Por la noche, el ejército anunció telefónicamente a 100.000 habitantes de Gaza que debían evacuar sus hogares en varias aldeas en el norte de la Franja de Gaza, con vistas a ser bombardeadas. Las aldeas son Beit Lahia, Zujahia y Zeitún.

Una alta fuente militar estimó hoy que Hamás intentará obtener un logro político antes de acatar una tregua, debido al aislamiento en el que está inmerso, incluso dentro del mundo árabe.

En efecto, Musa Abu Marzuk, alto dirigente político de Hamás, que se encuentra en Egipto, dijo que su organización no aceptaría ninguna tregua que significara retrotraer la situación a los entendimientos de “Pilar Defensivo” en 2012. Según él, “Hamás aspira a cambiar la ecuación por otra que asegure a los habitantes de Gaza una vida mejor”. Enfatizó que Hamás todavía no dio respuesta final a la propuesta egipcia. Abu Marzuk agregó que podría reunirse con el presidente de la Autoridad Palestina, Mahmud Abbas, que visitará hoy Egipto. Desde allí, Abbas continuará a Turquía, donde intentará realizar gestiones hacia un cese del fuego.

En otras noticias, el primer ministro Netanyahu despidió anoche al vice-ministro de Defensa, Dany Danón (Likud), debido a que lo atacó personalmente a él y a la conducción del Estado en plena campaña militar contra las organizaciones terroristas.

Una comisión del senado norteamericano aprobó ayer la duplicación del presupuesto que ese país otorga para el sistema defensivo antibalístico Cúpula de Hierro. Serán destinados 351 millones de dólares al proyecto, que “sencillamente funciona”, según dijeron en el Senado.

“Margen Protector”: Sexto Día

 

"Espacio protegido" en Jerusalén, durante una alarma. Hamás no tiene problema en disparar contra la tercera ciudad sagrada del Islam.

“Espacio protegido” en Jerusalén, durante una alarma. Hamás no tiene problema en disparar contra la tercera ciudad sagrada del Islam.

El sexto día comenzó a las 6.00 AM con ráfagas de cohetes hacia el sur del país, hacia la Shfelá (un poco más hacia el centro) y en la zona de Tel Aviv y alrededores.

Decenas de cohetes fueron lanzados también durante todo el día de ayer, el quinto día, contra poblados de todo Israel. Los más significativos de ayer, y que dan un cambio cualitativo cayeron en Hebrón, donde impactaron en dos viviendas palestinas, y en Belén. Hamás aseguró que había apuntado a Jerusalén. También apuntaron a Dimona, donde según diversas fuentes Israel posee su central nuclear.

Es decir, en principio Hamás no tiene problema en impactar en la central nuclear, fantaseando con una explosión que barrería, también, a la propia Franja de Gaza. Tampoco tienen problema en disparar contra Jerusalén, la tercera ciudad más sagrada del islam, impactar en Hebrón, una ciudad densamente poblada por palestinos y será interesante verificar qué tendrán que decir a eso los países árabes, que decidieron para esta semana una reunión de emergencia en el marco de la Liga Árabe.

Allí aumentan las voces de hastío contra la actitud de Hamás, que cíclicamente atrae el fuego israelí. El propio Mahmud Abbas, presidente de la Autoridad Palestina, acusó a Hamás de “comerciar con la guerra”, aludiendo al precio que paga la población en Gaza por la locura bélico-religiosa de esa organización. Un portavoz de Hamás respondió iracundo que Abbas era un traidor y “un agente del sionismo”. Ya antes acusaron desde Gaza a la Autoridad Palestina de no mover un dedo para ayudar a sus hermanos en Gaza. Así, después del operativo, habrá que ver en qué estado sigue el supuesto gobierno de “unidad nacional” que habían formado ambos partidos, el Fatah de Mahmud Abbas, y Hamás.

Otros hechos significativos: cohetes que llegaron anoche hasta la Galilea Occidental, entre otras la ciudad norteña de Naharía, y la captura por parte del ejército egipcio en el Sinaí de 20 cohetes que intentaban ser contrabandeados hacia la Franja de Gaza, previo tiroteo con hombres armados de Hamás.

A medida que sigue aumentando la llama del fuego y sube la cuenta de muertos, tanto de palestinos armados como de civiles, aumentan también los esfuerzos diplomáticos por alcanzar un cese del fuego. Tanto Israel como Hamás anunciaron que no había posibilidad en este momento de alcanzarlo. No obstante, el enviado del Cuarteto para el Medio Oriente, Tony Blair, se encontró con el presidente egipcio, general A-Sisi, los norteamericanos hacen gestiones para involucrar a Turquía y a Qatar, y el Consejo de Seguridad llamó a un cese del fuego inmediato.

Siempre trayendo la voz de la esperanza, el Papa Francisco llamó ayer a una “tregua olímpica” para todos los conflictos armados en el mundo, obviamente dirigido especialmente para el caso de Israel y los palestinos. Las treguas olímpicas eran el cese de las guerras entre los pueblos de la antigua Grecia en el lapso que duraran los Juegos Olímpicos.

Desde el comienzo del operativo, según fuentes palestinas, han perdido la vida en Gaza 126 personas, han sido lanzados 570 cohetes y el ejército israelí ha bombardeado unos 1.200 blancos de Hamás y otras organizaciones en Gaza.

Operativo “Margen Protector”: Quinto Día

Casa destruida en Beer Sheva. Una anciana tuvo que ser rescatada, con heridas leves.

Casa destruida en Beer Sheva. Una anciana tuvo que ser rescatada, con heridas leves.

Ayer continuaron las ráfagas de cohetes de corto y largo alcance sobre Israel, y el impacto más significativo, luego de la estación de servicio en Ashdod, con un herido grave, fue la destrucción de una casa en Beer Sheva, de donde debió ser rescatada una anciana que resultó levemente herida. Se quejaba: “No tenemos blindaje aquí. Estamos a la vera de Dios”.

Es que el sistema Cúpula de Hierro está teniendo un éxito de alrededor del 95%. Ese 5% restante es completado por los habitantes, a los que el Mando de Retaguardia llama a cumplir sus instrucciones de seguridad.

Mientras el gobierno sigue decidiendo si enviará al ejército a una entrada terrestre a Gaza, la Fuerza Aérea continuó sus bombardeos focalizados. Los portavoces indicaron que aún quedan cientos de objetivos en lo que llaman el “banco de blancos”. Según informes médicos desde Gaza, durante la noche perdieron la vida 8 palestinos, uno de ellos de 17 años.

La cuenta total de muertos palestinos en la Franja de Gaza asciende a 118 según las mismas fuentes, 33 de ellos durante todo el día de ayer. Se informa también de 700 heridos durante los cinco días que lleva el operativo.

Durante el día de ayer y hasta el inicio del Shabat, el ejército israelí completó la reunión de las fuerzas de tierra suficientes para una primera etapa de la entrada por tierra. Dado que Hamás no dio señales de disminuir el ritmo de los lanzamientos de cohetes, un ataque por tierra parece probable, aunque también podría no ocurrir. Si ocurre, será en cualquier momento a partir de ahora.

Muchos se preguntan: si los bombardeos israelíes por tierra han duplicado su ritmo respecto de lo que fue “Columna de Humo” en 2012, por qué no logran aminorar el ritmo y alcance de los lanzamientos palestinos. En los medios israelíes respondieron, citando fuentes militares, que existían dos lugares donde Israel no puede llegar desde el aire: uno es el sistema de túneles, donde se esconden cohetes y altos jefes terroristas (dejando, dicho sea de paso, a toda su población a cielo abierto); el otro son hospitales y escuelas repletos de civiles. Fuera de discusión queda la moralidad de Hamás. Como lo dijo Netanyahu (una frase que por su estilo, quizás fue acuñada en realidad por Shimon Peres): “Nosotros utilizamos un sistema antimisiles para proteger a nuestra población civil; el Hamás utiliza a su población civil para proteger sus misiles”. Pero en cuanto a lo militar, allí el trabajo deberá ser otro, pues Israel no desea perpetrar una masacre de miles.

Por eso, ayer comenzaron a levantar vuelo las voces diplomáticas para lograr un cese del fuego entre Hamás e Israel. El presidente norteamericano Barak Obama ofreció al premier israelí Biniamín Netanyahu mediar. Otro país, preocupado por que el actual conflicto desestabilice la región es Turquía, y un alto funcionario de gobierno de ese país se puso en contacto con sus pares israelíes para ofrecer mediación.

Según Arad Nir, analista internacional del Canal 2, los centros de toma de decisión en el mundo -gobiernos, parlamentos- dan legitimidad al operativo y al derecho de Israel a defenderse, aunque piden a Israel autocontención y moderación en el ataque.

Algunos de ellos le expresaron al gobierno israelí que, dado que una entrada terrestre no logrará tampoco eliminar del todo la capacidad balística de Hamás, y dado que de por sí Israel no tiene intención de derribar al Hamás del gobierno en Gaza (pues las alternativas son más extremistas aún), la única vía para culminar con esta vuelta de violencia es la salida diplomática. Y cuanto antes mejor.