“Margen Protector”, Día Diecisiete

Por ahora, sin cese el fuego a la vista. Chicos de las escuelas israelíes envían miles de cartas a los soldados. Ellos las pegan por todos lados, también en los carros blindados.

Por ahora, sin cese el fuego a la vista. Chicos de las escuelas israelíes envían miles de cartas a los soldados. Ellos las pegan por todos lados, también en los carros blindados.

El incidente que marcó un cambio cualitativo en la trama de la actual guerra entre Israel y Hamás fue esta mañana la liquidación por parte de Egipto de un terrorista suicida de esa organización, que iba en cambio a cometer un atentado de vastas proporciones en Israel. Ocurrió junto al paso fronterizo de Kerem Shalom, en la frontera tripartita entre Egipto, Gaza e Israel. Las fuerzas egipcias destruyeron también su coche, en el que se hallaban numerosos cohetes de tipo Grad. El incidente ilustra uno de los aspectos del enfrentamiento en su real dimensión: el hecho de que no se trata de un choque Israel y el pueblo palestino, sino entre el Medio Oriente moderado, del cual es parte Egipto, pero también la Autoridad Palestina de Al Fatah, presidida por Mahmud Abbas, por un lado; y por el otro Hamás y el resto de las organizaciones islámistas radicales, no solamente en Gaza, sino en toda la región. El éxito o no del enfrentamiento contra Hamás, que preocupa también a países como Egipto y Arabia Saudita, puede tener proyecciones decisivas en el futuro enfrentamiento contra los jihadistas sunitas de Jabat El Nusra en Siria, y EIIL (Estado Islámico de Irak y el Levante), el desprendimiento de Al Qaeda mutado en ejército, en Irak.

Ayer, luego de verificar que estaba vacío de civiles, la Fuerza Aérea israelí bombardeó el hospital Wafa de Gaza, que había sido utilizado repetidas veces para disparar desde allí cohetes contra fuerzas israelíes que actuaban en el lugar, así como para almacenar esas armas, y para dar refugio a comandantes de Hamás. Según la Convención de Ginebra, cuando una vivienda o instalación civil es utilizada para fines bélicos, deja de ser un blanco civil y pasa a ser parte de la contienda.

Luego de una jornada en la que las compañías aéreas de EEUU y Europa anularon sus vuelos a Israel, tanto la Autoridad de Aerotransporte de EEUU como la de Europa anularon sus recomendaciones a las compañías, las que podrán reanudar su tráfico al Aeropuerto Ben Gurión. La anulación se produjo, dijeron los europeos, luego de recibir información fidedigna sobre la seguridad en Tel Aviv y de sus pares norteamericanos en el mismo sentido. No obstante, se aclaró que puede llevar horas a días hasta que todas las compañías aéreas reanuden vuelos y compensen los anulados.

Después de una mañana de relativa calma, Hamás volvió a lanzar ráfagas de cohetes hacia Tel Aviv y alrededores, a la zona del Sharón y la Shfelá. No hubo heridos directos depor estos lanzamientos. Cúpula de Hierro interceptó por lo menos seis cohetes, y algunas esquirlas cayeron en el centro de Tel Aviv y en Petaj Tikva.

La Fuerza Aérea israelí continuó hoy bombardeando objetivos en la Franja de Gaza. La Agencia para Refugiados Palestinos de la ONU, UNRWA, informó que en el bombardeo de una escuela de la organización perecieron 10 palestinos y decenas resultaron heridos. El Hamás transmitió en vivo imágenes de traslado de muertos y heridos a los hospitales.

Anoche, el ejército efectuó operaciones de detección de túneles y se produjeron choques con hombres de Hamás armados, en los cuales unos 20 de éstos resultaron muertos. Fuentes en Gaza informan que el saldo de muertos palestinos ascendía hoy a 730. Del lado israelí perecieron en combate 32 soldados y hay un desaparecido, el sargento Orón Shaúl.

Unos 50 palestinos fueron trasladados a Rafah luego que Egipto reabriera el paso fronterizo hacia el Sinaí egipcio sólo para palestinos heridos.

Una fuente de Hamás indicó que esa organización islámica radical aceptaría la propuesta del presidente de la Autoridad Palestina, Mahmud Abbas, para poner fin a la actual vuelta de violencia. Según la propuesta, habría una tregua humanitaria de cinco días, durante los cuales se llevarían a cabo negociaciones sobre las exigencias de Hamás. Entre ellas se encuentran: levantar el bloqueo sobre Gaza, liberar a los presos del acuerdo por Guilad Shalit que fueron reapresados por Israel, abrir un puerto en Gaza, reabrir el paso fronterizo de Rafah -entre Gaza y Egipto- en el sur de la Franja, etc. Khaled Mashal, líder del desk político de Hamás, había dicho anoche que “Hamás se opone a un cese del fuego antes de que sea levantado el bloqueo”, pero no se opuso a una tregua humanitaria, con lo cual fue interpretado como luz verde a la propuesta de Abbas.

El premier Biniamín Netanyahu dijo en la apertura de la reunión de gabinete de hoy, que el lanzamiento de cohetes por parte de Hamás y los intentos de matar civiles a través de los túneles “son graves crímenes perpetrados por Hamás”, y que “la decisión del Consejo de Derechos Humanos de la ONU de investigar justamente a Israel es una vergüenza para la comunidad internacional y para la ONU”. Agregó el premier que “esta decisión no retrasará la actividad de las FDI (Fuerzas de Defensa de Israel) contra los túneles del terror y el disparo de cohetes, actividad cuya meta es restablecer la calma para los habitantes de Israel”.

Netanyahu agradeció al premier de Inglaterra por el apoyo de Londres a Israel y por la reanudación de los vuelos de la British Airways a Israel. El ministro de RREE británico, Philip Hamond, dijo que “fue Hamás el que emprendió un ataque contra Israel, la cual tiene derecho a la autodefensa”. Según dijo, “Gran Bretania y la comunidad internacional trabajan febrilmente por poner fin al círculo de violencia”.

Netanyahu y Hamond hablaron juntos en rueda de prensa después del encuentro entre ambos. En él, el premier israelí le mostró a Hamond videos que muestran claramente que el Hamás dispara cohetes hacia Israel desde un hospital de la Franja de Gaza.

Brasil anunció que hace retornar a su embajador en Israel para consulta debido a la acción de IDF en Gaza. En el comunicado de la cancillería brasileña se indicó que “Brasil condena la utilización de fuerza no proporcional y está preocupado por la cantidad de civiles muertos y heridos, entre ellos mujeres y niños”. También se lee en el comunicado del gobierno brasileño que “Brasil apoya la decisión del Consejo de Derechos Humanos de la ONU”, que anoche decidió abrir una investigación contra Israel.

En el Ministerio de Relaciones Exteriores israelí se dijo en respuesta que “Brasil utiliza una doble moral, y se convierte en parte del problema, y no de la solución. Dicha conducta explica por qué Brasil no es relevante en la arena política”.

 

“Margen Protector”, Día Dieciséis

La comunidad internacional da luz verde contra el terorrismo. Helicóptero israelí sobre zonas de Gaza, vacías de civiles.

La comunidad internacional da luz verde contra el terorrismo. Helicóptero israelí sobre zonas de Gaza, vacías de civiles.

Los palestinos informan que las FDI (Fuerzas de Defensa de Israel) bombardearon anoche las zonas de Beit Lahía y Beit Janún, en el centro de la Franja de Gaza. También fueron bombardeados por la noche objetivos en la zona de Jan Yunes, al sur de la Franja.

Fuentes médicas palestinas informan que el saldo de muertos palestinos asciende a 640 y más de 4.000 heridos desde el comienzo del operativo hace ya 16 días. Las zonas de Shudjahíe, Beit Lahíe y Beit Janún están prácticamente deshabitadas. Los civiles se han evacuado a otras zonas con parientes y amigos o a las instalaciones de la UNWRA (la agencia de la ONU para los refugiados palestinos) que informa que ya se acercan a 150.000 los palestinos que accedieron a los llamados israelíes a evacuar sus hogares. La Fuerza Aérea, por ello, está bombardeando la red de túneles y reservorios de cohetes con bombas de hasta una tonelada sin daños tan enormes a la población civil. En combates ayer, el ejército informa que han sido liquidados alrededor de 30 terroristas armados, y 28 más fueron apresados.

En los hospitales israelíes se encuentran internados 133 soldados y oficiales del ejército. Uno se encuentra en estado sumamente grave, el de otros cinco es grave. El resto padecen de heridas de consideración a leves. Anoche murieron en combates con Hamás otros dos soldados israelíes, ambos con rango de oficiales. La cuenta de bajas israelíes asciende así a 29.

En tanto, durante la jornada de ayer fueron disparados unos 100 cohetes desde la Franja de Gaza hacia el sur y centro del país. No se registraron víctimas. Hoy continuaron los disparos y hasta las 10.00 hora israelí se habían disparado sólo 10 cohetes, pero lo cierto es que en total, las FDI no logran verdaderamente aún reducir de modo decisivo los disparos, y el Comando de Retaguardia del ejército llama a los habitantes de Israel a no “dejarse estar” y seguir respetando las indicaciones de seguridad a la hora de las alarmas.

La Autoridad Palestina propone cinco días de deliberaciones en El Cairo, en los que se negocie con Hamás acerca de sus demandas, en el marco de los esfuerzos por alcanzar un alto el fuego. Ayer respaldó el presidente de la AP, Mahmud Abbas, al Hamás en cuanto a sus exigencias de alivios económicos y liberación de los presos palestinos que habían sido liberados en el acuerdo por Guilad Shalit y fueron vueltos a arrestar.

Abbas (Abu Mazen) también llama a reunir una conferencia de los países donantes, para reconstruir la Franja de Gaza luego del operativo israelí. También apoyó la postura egipcia de que el alto el fuego sea impuesto antes aún de comenzar a debatir las exigencias de Hamás.

El jefe del brazo político de Hamás, Khaled Mashal, convocó para esta noche una conferencia de prensa en Qatar. El canciller iraní Jahual Zarif, dialogó telefónicamente anoche con Mashal y lo felicitó por “la resistencia palestina contra la ocupación”. Zarif enfatizó que “Irán está junto al pueblo palestino y apoya su firme posición”.

Analistas en Israel explicaron que durante este operativo se ha producido un acercamiento entre Mashal y Teherán. Irán había cerrado sus puertas a Hamás en los últimos años, luego de que Hamás apoyara a los jihadistas sunitas rebelados en Siria contra el régimen de Assad en 2010. En ese momento, ambos países, Irán y Siria, catalogaron a Hamás como “traidores”, y Mashal y su séquito debieron abandonar Damasco. Sólo este enfrentamiento con Israel, el enemigo en común, logra reacercar las posiciones entre el Hamás sunita e Irán chiíta.

En el plano diplomático, la Conferencia de Cancilleres de Europa aprobó una resolución ayer por la que expresan su apoyo al derecho de Israel a defenderse y a luchar contra el terrorismo, aunque llamó a Jerusalén a ser “medido” en el daño a civiles. El gobierno israelí expresó su beneplácito por las expresiones de Europa.

El embajador israelí en la ONU, Ron Prosor, dijo al respecto que “la comunidad internacional ha comenzado a comprender el peligro que encierra el terrorismo islámico, y el apoyo que sus líderes le brindan a Israel le permite a su ejército desarrollar el operativo a fondo”. Prosor agregó que “quien no apoye la lucha de Israel contra el terrorismo, podría descubrirlo mañana en la puerta de su casa”.

Prosor dijo también que “la intrincada red de túneles construida por Hamás ha demostrado al mundo entero que Hamás ha utilizado los fondos donados por el mundo entero con fines terroristas, y que Israel tuvo razón al implantar el bloqueo para material de construcción a la Franja de Gaza”.

“Israel exigirá a la agencia de refugiados de la ONU, UNWRA, que esa organización se asegure de que Hamás no vuelva a utilizar sus instalaciones para el almacenamiento de cohetes y otros medios de combate”, anunció Prosor.

Una primera compañía aérea norteamericana, US Airways, reanuda sus vuelos a Israel. Por un cohete caído en una vivienda en Yehud, cerca del Aeropuerto Internacional Ben Gurión, varias compañías aéreas norteamericanas y de otros países suspendieron sus aterrizajes en Tel Aviv. El Al funciona normalmente, e incluso agregó vuelos y destinos.

“Margen Protector”, Día Quince

Orón Shaúl, 19 años, soldado de Golani. Tal vez en manos de Hamás.

Orón Shaúl, 19 años, soldado de Golani. Tal vez en manos de Hamás, no queda claro si vivo o muerto. 

Fueron hoy dados a conocer los nombres de todos los soldados muertos anteayer en el ataque al carro blindado israelí volado con un cohete de Hamás, incluido el de Orón Shaúl, de la localidad de Poriá, en el norte de Israel, declarado desaparecido. Los restos de Shaúl no fueron hallados, y se teme que haya sido secuestrado por Hamás.

A principios de la semana, en efecto, Hamás había anunciado que tenían en su poder a un soldado israelí, dieron nombre y número de identificación, pero no especificaron cuál era su estado físico. Tampoco presentó pruebas contundentes de que el soldado (o su cuerpo sin vida) estuviera en su poder. En diversas localidades de Gaza y de Cisjordania se produjeron manifestaciones espontáneas de júbilo ante el anuncio.

Las noticias en Israel estuvieron y están dominadas por las noticias sobre funerales, los nombres y las historias de los 13 soldados de Golani caídos en los varios choques armados del domingo. La nota destacable tuvo lugar en Haifa, donde unos 20.000 vecinos de la ciudad asistieron al funeral del soldado Sean Carmeli, inmigrante norteamericano que se enroló al ejército sin tener familia aquí. Conocidos suyos temieron que fuera un funeral de muy poca gente, así que pidieron por las redes sociales que, dado que Shean era hincha de Macabi Haifa, que los hinchas que así pudieran asistieran al funeral. Según cálculos policiales, como está dicho, unas 20.000 personas aceptaron la invitación a honrar la memoria de Sean, hincha de Macabi Haifa. No más un soldado solitario.

Inmigró a Israel solo, completó su secundaria en Raanana y se enroló al ejército, donde sirvió con excelencia. Ayer, 20.000 personas, en su mayoría hinchas de Macabi Haifa como él, acompañaron sus restos.

Inmigró a Israel solo, completó su secundaria en Raanana y se enroló al ejército, donde sirvió con excelencia. Ayer, 20.000 personas, en su mayoría hinchas de Macabi Haifa como él, acompañaron sus restos.

Las organizaciones palestinas, en tanto, continuaron lanzando cohetes ayer y hoy, si bien con intensidad decreciente. Esto se debió, explicaron algunos analistas, al debilitamiento de la capacidad de maniobra y lanzamiento en el norte de la Franja de Gaza debido al operativo terrestre. Otros subrayaron el hecho de que Hamás está concentrado ahora en la guerra de guerrillas contra el ejército dentro de la Franja, con el objetivo táctico inmediato de defender los túneles terroristas, que van siendo descubiertos y volados por los efectivos israelíes. Estos túneles vienen a tener dos funciones: por un lado constituyen una red subterránea, prácticamente una ciudad bajo tierra, dentro de la Franja misma, con objetos de depósito y ocultamiento de medios de combate. Por otro lado, túneles que salen hacia territorio israelí con fines ofensivos contra blancos civiles, es decir, terrorismo.

El portavoz del ejército, Moti Almoz, aseguró que “la mayor parte del sistema de túneles de Hamás se halla en manos de las FDI (Fuerzas de Defensa de Israel)”. Almoz agregó que las fuerzas “no se sorprendieron” por el alcance de la red subterránea, y “el hecho de que llegamos a ella en tan breve lapso da cuenta de la calidad de la información de inteligencia que poseíamos”.

De cualquier modo, algunas ráfagas de cohetes fueron disparadas hoy contra la zona de Tel Aviv, y por primera vez un cohete logró atravesar la barrera opuesta por Cúpula de Hierro e impactó de modo contundente en una vivienda en la localidad de Yehud. Dos personas resultaron levemente heridas. Otro cohete fue interceptado. En Ashdod también sonó la alarma, pero el proyectil cayó en terreno abierto. Unos 15 embajadores extranjeros se hallaban en ese momento en visita conjunta en Ashdod, y debieron permanecer en los refugios por largos minutos.

En Gaza, fuentes palestinas informaron que la Fuerza Aérea israelí bombardeó la vivienda de Mizar Awadallah, alto dirigente de Hamás en la Franja. Se trata de uno de los dirigentes más importantes del liderazgo clandestino de la organización.

En el frente diplomático, el secretario de Estado norteamericano John Kerry se halla en la región, y esta mañana se reunió en El Cairo con su par egipcio, Sameh Shukri, con quien trata acerca de los esfuerzos por lograr un alto el fuego. Kerry, según un diario local, decidió extender por un día más su visita en la capital egipcia para impulsar los contactos con vistas a una tregua.

También el secretario general de la ONU, Ban Ki Moon, ha decidido arremangarse, llega hoy a Israel, y se reunirá esta tarde en Tel Aviv con el premier Biniamín Netanyahu y el ministro de Defensa Moshé Yaalón. Mañana partirá Moon a Ramallah, donde se reunirá con altos funcionarios de la Autoridad Palestina.

Y en el plano interno, el diputado Isawi Fredj (Meretz), llamó al asesor letrado del gobierno a iniciar una investigación penal contra el ministro de Relaciones Exteriores Avigdor Liberman, que llamó a boicotear los comercios de árabes que hallan participado en la huelga de comercios cerrados a la que convocó la Comisión de Seguimiento de los Árabes Israelíes en protesta contra el operativo israelí en Gaza. Fredj dijo que “con sus palabras, el ministro Liberman está violando la Ley de Prevención de Daños a Israel por medio del Boicot, promulgada hace dos años”. Dijo también que “en estos momentos especialmente, toda expresión de racismo debiera ser acallada, sobre todo proviniendo de un funcionario del gobierno que debiera estimular la unión, y no la división y el odio entre los ciudadanos”.

Operativo “Margen Protector”, Día Diez

Desarmar la Franja de Gaza, y llevar un horizonte de desarrollo a sus habitantes. Calle en Gaza, después del bombardeo israelí.

Desarmar la Franja de Gaza, y llevar un horizonte de desarrollo a sus habitantes. Calle en Gaza, después del bombardeo israelí.

Hoy a las 10.00 AM, hora de Israel, entrará en vigencia una tregua humanitaria de cinco horas entre Israel y Hamás. Esta vez, ambas partes dieron su consentimiento de antemano. Fue una iniciativa de un enviado de la ONU y tiene por objeto permitir a los palestinos en Gaza adquirir alimentos y trasladar a los heridos a los hospitales. Israel enfatizó que “si se producen disparos por parte de Hamás durante la tregua, Israel reaccionará de modo acorde”.

Una fuente de seguridad israelí dijo que “espero que los jefes de Hamás salgan de sus escondites durante la tregua, para ver los daños ocasionados a Gaza por los ataques israelíes que ellos provocaron”.

Ayer, noveno día, fueron lanzados 150 cohetes contra Israel, el cual por su parte continuó los bombardeos de objetivos de Hamás sobre Gaza. 25 palestinos perdieron la vida, entre ellos cuanto menos 6 niños. Cuatro de ellos murieron mientras jugaban a la pelota en la playa.

Fuentes militares indicaron que, según una investigación preliminar sobre lo ocurrido, “el ejército atacó un blanco terrorista”. El ejército subraya que “no existe intención de dañar a la población civil no involucrada con los combates. Pero si en efecto se han producido muertes de esa clase, que se deben a la utilización cínica que hace Hamás de su población civil”. Desde el comienzo del operativo han perdido la vida 222 palestinos, por lo menos la mitad de ellos civiles.

En tanto, un diario egipcio informa que Hamás “tiende a retirar su oposición a un alto el fuego definitivo y aceptar la propuesta egipcia. Según fuentes palestinas, se producen en estos momentos contactos febriles entre los egipcios y el vicetitular del brazo político de Hamás, Musa Abu Marzuk. También el presidente Mahmud Abbas participó de encuentros con Abu Marzuk, con el canciller egipcio y con el secretario de la Liga Árabe.

Estados Unidos también entró en la imagen. El presidente Barack Obama dijo que su país hará todo lo posible por ayudar a hacer la paz entre Hamás e Israel. Agregó que “tiene roto el corazón, pero Israel tiene derecho a defenderse del ataque con cohetes que siembran el terror entre sus habitantes”. Subrayó que “Hamás continuó lanzando cohetes aun después de que Israel aceptara el alto el fuego”.

Cuatro chicos palestinos: análisis

Esto podía ocurrir. Lo llaman el “Síndrome de Kafr Kana”. En 1996, durante el operativo “Viñas de Ira” contra el lanzamiento de misiles Katiusha por Hezbollah desde el sur del Líbano, una fuerza reaccionó contra disparos que se realizaban desde un punto cercano a un campo de refugiados palestino, y éste fue impactado por error. En el bombardeo perdieron la vida nada menos que 102 civiles y cuatro soldados de la ONU. El incidente llevó rápidamente al fin del operativo. El primer ministro era Shimón Peres. El jefe de la fuerza que disparó: Naftali Bennett, actual líder de Habait Hayehudi y ministro de Economía.

Por eso Israel retrasa el operativo terrestre. El precio en vidas humanas que pagan los palestinos, sobre todo cuando se trata de civiles, y más aún cuando son niños, lo paga también Israel en el plano político, y en la opinión pública. En el momento en que comienza el operativo, también el aéreo, el reloj de arena comienza a correr, e Israel sabe que tiene el tiempo contado hasta ese “trágico error”.

Y cada vez es peor. Las víctimas pueden ser menos en cantidad, pero el impacto comunicacional es cada vez mayor. En este caso, corresponsales extranjeros, alojados en hoteles aledaños, habían estado jugando a la pelota con esos mismos chicos minutos antes, y al producirse el incidente volvieron corriendo, esta vez con sus cámaras. La cobertura fue desgarradora.

A pesar de los puntos que gana con estas muertes (y por ello no es casual su “política de subir a los techos” a la que obliga a su población), Hamás está apurado por terminar con este round con Israel. A ellos también se les acaba el crédito local, y el internacional fue en este caso prácticamente nulo, incluso en el mundo árabe. Pero tiene sus exigencias, porque en conseguir al menos un logro político les va el gobierno y el pellejo, literalmente hablando, y hoy presentará formalmente dichas exigencias a Egipto: apertura de los pasos con Egipto, fin del bloqueo de materiales de construcción que todavía mantiene Israel, liberación de presos del acuerdo por Gilad Shalit, reapresados luego del secuestro de los tres chicos en Gush Etzion por haber violado la libertad condicional. Uno de ellos también volvió a la práctica terrorista cometiendo un homicidio nacionalista.

Israel también comienza a sentir la presión internacional, pero también tiene su agenda con vistas a este posible acuerdo. La idea es calma total durante el mayor tiempo posible. Que cese totalmente el disparo de cohetes, no solamente los actuales, sino también aquellos que tienen lugar por goteo durante todos los meses o años entre un operativo y otro, es sólo la primera exigencia. Israel aspira a crear una nueva realidad en Gaza, pues en esta dinámica que se le ha impuesto desde la década anterior, el intervalo entre un operativo y otro es cada vez menor.

Dicha nueva realidad deberá incluir, no la caída de Hamás, que debe permanecer como gobierno y como responsable, pero sí el desarme total de la Franja. También, como lo proponen voces como el ex vice canciller Dany Ayalón, un esfuerzo internacional conjunto por recomponer la economía gazeña, que permita elevar la calidad de vida de los habitantes y quite puntos de consenso a las organizaciones terroristas, empezando por Hamás, que gobierna el lugar con puño de hierro y estilo mafioso. En palabras de los palestinos de buena voluntad, que son mayoría en Gaza, se trata de “darles a los palestinos algo que perder”.

Operativo “Margen Protector”, Noveno Día: la tregua que no fue

Cada día (la fecha debajo) la cantidad de cohetes lanzados por las organizaciones palestinas desde Gaza a Israel. En la parte amarilla de cada barra, la cantidad de ellos que fueron interceptados por Cúpula de Hierro.

Cada día (la fecha debajo) la cantidad de cohetes lanzados por las organizaciones palestinas desde Gaza a Israel. En la parte amarilla de cada barra, la cantidad de ellos que fueron interceptados por Cúpula de Hierro.

La tregua que había comenzado ayer a las 9.00 AM fue acatada por Israel pero no por Hamás, que prefirió continuar la conflagración. Se dio una situación insólita (sólo a ojos del mundo, pues se trata del estado común de cosas en estas comarcas desde hace ya 13 años), en la que Hamás, que dice “defenderse de la agresión israelí”, bombardeaba masivamente a un Israel se abstenía de responder. Los cohetes palestinos se intensificaron, con decenas de ellos cayendo sobre lugares clave como Tel Aviv y Iokneam en el norte. Luego de advertir que cualquier continuación de la agresión arrastraría una dura reacción israelí, Netanyahu anunció por la tarde que abandonaba lo que de hecho era una tregua unilateral y reanudó también sus bombardeos. El premier Biniamín Netanyahu dijo: “Hamás ha elegido continuar con la contienda, y pagará por ello un duro precio”. El ministro de defensa Moshé Yaalón dijo que el ejército intensificará sus bombardeos, y el jefe del ejército, Benny Ganz dijo que “estamos listos para ampliar el operativo”, insinuando la posibilidad de una incursión terrestre, que vuelve a estar en el orden del día.

Intentando comprender

Recordemos las exigencias de Hamás, que se niega a un acuerdo consistente en “no agresión a cambio de no agresión”: 1) Que Israel vuelva a liberar a los presos re-apresados por violar la libertad condicional, que habían sido liberados a cambio de Guilad Shalit; 2) Apertura de los pasos fronterizos con Egipto, por donde podrían pasar insumos bélicos y las valijas de dinero para pagar salarios a 40.000 empleados del régimen de Hamás en Gaza; 3) Fin del bloqueo israelí (que hoy por hoy es sólo para armamento y medios de combate, y personas).

La actitud de Hamás, que llega a este round con Israel en estado de debilidad política y financiera, no es fácil de comprender. Ante la tregua dictada sin su consentimiento esa organización islamista se vio en un dilema, y ninguna decisión le sería favorable. Si la acataba, hubiera quedado sin un solo logro de los nombrados y a merced de la oposición jihadista en Gaza. Si no la acataba, quedaba (queda) a merced de Israel, con una capacidad de fuego que el ejército considera menguante, y falto totalmente de legitimidad internacional, ni siquiera en el mundo árabe. Pero de ambas, la de sí acatar al final la tregua, incluso después de algunas ráfagas de cohetes, digamos hasta el mediodía, parecía la más probable, porque después hubiera tenido que enfrentarse sólo con la Jihad Islámica y otros grupos, pero hubiera podido “dibujar” un triunfo: que aguantó hasta el final, haber llegado hasta Tel Aviv, haber llegado hasta el norte de Israel, perturbar la vida de los israelíes, hacer acobardarse a Israel, que finalmente no se atrevió a incursionar por tierra, etc.

Por eso, la decisión de seguir atacando a pesar de no haber bombardeos israelíes, sorprendió a muchos, porque la opción elegida era más autodestructiva que la otra. Pero esta vez se pudo ver mucho mejor: el Hamás tiene el martirologio, la autodestrucción -propia y de sus habitantes-, como su razón de ser: eso los hace fuertes. El Hamás, Hamás es.

Primera víctima fatal y grieta en el gobierno

Ayer por la noche se produjo la primera víctima fatal israelí en este operativo. En un ataque con cohetes en la zona del paso fronterizo Erez, en el norte de la Franja de Gaza, murió un civil israelí de 37 años. Se llamaba Dror Janín, del poblado Beit Arieh, padre de tres chicos, y se había acercado al puesto fronterizo a repartir comida a los soldados apostados allí. Murió producto de esquirlas de cohete. Otra persona que estaba con él resultó levemente herida.

Hasta la medianoche habían sido lanzados ya más de 155 cohetes, y 24 de ellos fueron interceptados por Cúpula de Hierro.

Desde esta mañana, miércoles 16.7.14, los palestinos intensificaron sus lanzamientos de cohetes. A la ciudad de Ashkelón, por ejemplo, fueron lanzados ocho cohetes, Cúpula de Hierro interceptó por lo menos seis de ellos. No hubo víctimas.

En tanto, la Fuerza Aérea israelí continuó durante toda la noche bombardeando blancos terroristas en la Franja de Gaza. Durante la noche completó 25 de estas incursiones. Según fuentes palestinas, 10 personas resultaron muertas como resultado de estos bombardeos, y el número de muertos en este noveno día ya suman 202.

Desde Gaza se informó que fueron bombardeadas las casas de altos dirigentes del brazo político de Hamás, entre ellas la de Mahmud A-Zahar, ministro del Interior del gobierno de Hamás en Gaza. Se trata de un salto cualitativo, pues es la primera vez que Israel incluye dirigentes del brazo político, pues hasta ahora sólo se atacaba a comandantes del brazo armado de esa organización.

Por la noche, el ejército anunció telefónicamente a 100.000 habitantes de Gaza que debían evacuar sus hogares en varias aldeas en el norte de la Franja de Gaza, con vistas a ser bombardeadas. Las aldeas son Beit Lahia, Zujahia y Zeitún.

Una alta fuente militar estimó hoy que Hamás intentará obtener un logro político antes de acatar una tregua, debido al aislamiento en el que está inmerso, incluso dentro del mundo árabe.

En efecto, Musa Abu Marzuk, alto dirigente político de Hamás, que se encuentra en Egipto, dijo que su organización no aceptaría ninguna tregua que significara retrotraer la situación a los entendimientos de “Pilar Defensivo” en 2012. Según él, “Hamás aspira a cambiar la ecuación por otra que asegure a los habitantes de Gaza una vida mejor”. Enfatizó que Hamás todavía no dio respuesta final a la propuesta egipcia. Abu Marzuk agregó que podría reunirse con el presidente de la Autoridad Palestina, Mahmud Abbas, que visitará hoy Egipto. Desde allí, Abbas continuará a Turquía, donde intentará realizar gestiones hacia un cese del fuego.

En otras noticias, el primer ministro Netanyahu despidió anoche al vice-ministro de Defensa, Dany Danón (Likud), debido a que lo atacó personalmente a él y a la conducción del Estado en plena campaña militar contra las organizaciones terroristas.

Una comisión del senado norteamericano aprobó ayer la duplicación del presupuesto que ese país otorga para el sistema defensivo antibalístico Cúpula de Hierro. Serán destinados 351 millones de dólares al proyecto, que “sencillamente funciona”, según dijeron en el Senado.

Operativo “Margen Protector”, Octavo Día: la Tregua

 

Alrededor de 180 habitantes palestinos muertos, a los que Hamás enviaba a "subirse a los techos para evitar la destrucción de sus hogares", y la destrucción de cientos de estructuras, sin una sola concesión política. Los logros de Hamás en Gaza.

Alrededor de 180 habitantes palestinos muertos, a los que Hamás enviaba a “subirse a los techos para evitar la destrucción de sus hogares”, y la destrucción de cientos de estructuras, sin una sola concesión política. Los “logros” de Hamás en Gaza.

El gabinete israelí aprobó esta mañana la propuesta de cese del fuego enviada por Egipto a las partes. El brazo armado de Hamás anunció que rechazaba la propuesta de cese del fuego tal como fue publicada en los medios, y enfatizaron que la misma no había sido enviada a las organizaciones palestinas.

Lo que ocurrirá durante el día de hoy es el examen de esta tregua. En general los palestinos continúan lanzando cohetes por unas horas, para obtener una “imagen de victoria” al ser los últimos en disparar, y luego acatan también el cese del fuego. Sólo que esta vez es más dudoso cuánto controla la cúpula de Hamás a su brazo armado y, en general, cuál va a ser el status político de esa organización en Gaza luego de la tregua: están quienes lo criticarán por derecha por acatar una “capitulación”, y quienes por izquierda, por haber provocado tanta destrucción sin obtener nada: Israel destruyó y mató, ningún israelí murió, presos palestinos no fueron liberados, los pasos fronterizos no fueron abiertos. Es decir, ningún logro que Hamás se había propuesto, iniciando esta escalada de violencia.

En cuanto al logro principal que estaba en su agenda, a saber, volver por sus fueros como gobierno consolidado e indiscutido en Gaza, luego de un proceso de debilitamiento, eso también podría verse ahora en tela de juicio.

Para lograr su refortalecimiento político, tenían dos opciones: gobierno de unidad nacional con el Fatah, o atacar a Israel. Primero habían intentado ser protagonistas del gobierno yendo a un gobierno de unidad nacional, pero ello no les trajo rédito alguno. Entonces tornaron hacia la segunda opción: iniciaron la escalada con Israel, utilizando la excusa del secuestro y muerte del chico palestino y el nuevo arresto de sus activistas liberados en el acuerdo por Gilad Shalit que habían violado la libertad condicional. Ahora se verá cómo se “dibuja” este resultado en la interna palestina.

La interna israelí

Del lado israelí, ministros de la coalición, con posturas a la derecha del premier Biniamín Netanyahu, expresaron su oposición a toda tregua que no incluyera la destrucción de toda la capacidad balística de Hamás y su derribamiento del poder en Gaza. Muchos como Israel Katz, Naftali Benet, Miri Reguev, Uri Ariel, también expresaron que se oponían a que no hubiera una incursión por tierra para culminar la tarea de “liquidar a la cúpula de Hamás y acabar con la amenaza del terrorismo”, según palabras del ministro de Vivienda Uri Ariel.

Quienes apoyan la tregua indicaron que “el hecho de que el brazo armado de Hamás no acepte la tregua indica que se trata para ellos de un acuerdo de capitulación. Su capacidad balística fue liquidada y su infraestructura como organización destruida. Ahora saldrán de sus túneles y verán la destrucción que trajeron a su pueblo”. Dirigentes de los partidos de izquierda, como Zehava Galón de Meretz, alabaron la decisión de gobierno.

En la última jornada, ayer, disminuyeron significativamente los lanzamientos de cohetes, y los reservistas apostados en Gaza con vistas a una eventual incursión terrestre habían comenzado de a poco a ser enviados a sus hogares. Ello da cuenta de un Hamás que termina el operativo en verdadero estado de colapso. Recordemos que el arsenal que estaba siendo lanzado contra Israel fue acumulado durante los períodos en que Hamás era apadrinado sucesivamente por Irán y el Egipto de los Hermanos Musulmanes, y que ahora, con un régimen egipcio absolutamente hostil al Hamás, que bloquea los túneles a Sinaí, etc., sus cohetes fueron un recurso no renovable.

Dicho esto, subrayemos que esto no es garantía de calma total ni a largo plazo. Muchos en la clase política y en la sociedad advirtieron que “estamos camino al próximo operativo”, criticando el hecho de que esta tregua sólo daría a Hamás la posibilidad de rearmarse.

Al respecto voceros del gobierno indicaron que ahora debían sucederse diálogos, que tendrán lugar probablemente en Egipto, para llevar a una situación de desarme de la Franja de Gaza y normalización de la vida allí para sus habitantes. El presidente de la Autoridad Palestina, Mahmud Abbas (partido Al Fatah) se encontraba esta mañana camino a Egipto para mantener conversaciones allí acerca de las vías para consolidar la tregua.

En tanto, en las horas previas a la tregua fueron lanzados cohetes contra Eilat (aparentemente desde Sinaí) y contra Ashkelon. Cúpula de Hierro interceptó dos de ellos y otro cayó sobre terreno abierto. Hubo heridos leves y con ataques de pánico.

También del lado de Gaza, fuentes palestinas informaron que la Fuerza Aérea israelí había efectuado bombardeos en la Franja esta mañana, antes de la tregua. Según las fuentes murió un motociclista en la zona de Rafah, en el sur de la Franja. También fueron bombardeadas algunas viviendas de altos dirigentes de Hamás y la Jihad Islámica.

Mientras tanto, llega la hora de la empatía con la gente: con la israelí que ha sufrido la amenaza de los cohetes, es cierto, pero también con la palestina: la hora de recordar a sus muertos y de ayudar a reconstruir. Ellos, la gente, es la que como siempre, paga todo el precio.

 

“Margen Protector”: Sexto Día

 

"Espacio protegido" en Jerusalén, durante una alarma. Hamás no tiene problema en disparar contra la tercera ciudad sagrada del Islam.

“Espacio protegido” en Jerusalén, durante una alarma. Hamás no tiene problema en disparar contra la tercera ciudad sagrada del Islam.

El sexto día comenzó a las 6.00 AM con ráfagas de cohetes hacia el sur del país, hacia la Shfelá (un poco más hacia el centro) y en la zona de Tel Aviv y alrededores.

Decenas de cohetes fueron lanzados también durante todo el día de ayer, el quinto día, contra poblados de todo Israel. Los más significativos de ayer, y que dan un cambio cualitativo cayeron en Hebrón, donde impactaron en dos viviendas palestinas, y en Belén. Hamás aseguró que había apuntado a Jerusalén. También apuntaron a Dimona, donde según diversas fuentes Israel posee su central nuclear.

Es decir, en principio Hamás no tiene problema en impactar en la central nuclear, fantaseando con una explosión que barrería, también, a la propia Franja de Gaza. Tampoco tienen problema en disparar contra Jerusalén, la tercera ciudad más sagrada del islam, impactar en Hebrón, una ciudad densamente poblada por palestinos y será interesante verificar qué tendrán que decir a eso los países árabes, que decidieron para esta semana una reunión de emergencia en el marco de la Liga Árabe.

Allí aumentan las voces de hastío contra la actitud de Hamás, que cíclicamente atrae el fuego israelí. El propio Mahmud Abbas, presidente de la Autoridad Palestina, acusó a Hamás de “comerciar con la guerra”, aludiendo al precio que paga la población en Gaza por la locura bélico-religiosa de esa organización. Un portavoz de Hamás respondió iracundo que Abbas era un traidor y “un agente del sionismo”. Ya antes acusaron desde Gaza a la Autoridad Palestina de no mover un dedo para ayudar a sus hermanos en Gaza. Así, después del operativo, habrá que ver en qué estado sigue el supuesto gobierno de “unidad nacional” que habían formado ambos partidos, el Fatah de Mahmud Abbas, y Hamás.

Otros hechos significativos: cohetes que llegaron anoche hasta la Galilea Occidental, entre otras la ciudad norteña de Naharía, y la captura por parte del ejército egipcio en el Sinaí de 20 cohetes que intentaban ser contrabandeados hacia la Franja de Gaza, previo tiroteo con hombres armados de Hamás.

A medida que sigue aumentando la llama del fuego y sube la cuenta de muertos, tanto de palestinos armados como de civiles, aumentan también los esfuerzos diplomáticos por alcanzar un cese del fuego. Tanto Israel como Hamás anunciaron que no había posibilidad en este momento de alcanzarlo. No obstante, el enviado del Cuarteto para el Medio Oriente, Tony Blair, se encontró con el presidente egipcio, general A-Sisi, los norteamericanos hacen gestiones para involucrar a Turquía y a Qatar, y el Consejo de Seguridad llamó a un cese del fuego inmediato.

Siempre trayendo la voz de la esperanza, el Papa Francisco llamó ayer a una “tregua olímpica” para todos los conflictos armados en el mundo, obviamente dirigido especialmente para el caso de Israel y los palestinos. Las treguas olímpicas eran el cese de las guerras entre los pueblos de la antigua Grecia en el lapso que duraran los Juegos Olímpicos.

Desde el comienzo del operativo, según fuentes palestinas, han perdido la vida en Gaza 126 personas, han sido lanzados 570 cohetes y el ejército israelí ha bombardeado unos 1.200 blancos de Hamás y otras organizaciones en Gaza.

Operativo “Margen Protector”: Quinto Día

Casa destruida en Beer Sheva. Una anciana tuvo que ser rescatada, con heridas leves.

Casa destruida en Beer Sheva. Una anciana tuvo que ser rescatada, con heridas leves.

Ayer continuaron las ráfagas de cohetes de corto y largo alcance sobre Israel, y el impacto más significativo, luego de la estación de servicio en Ashdod, con un herido grave, fue la destrucción de una casa en Beer Sheva, de donde debió ser rescatada una anciana que resultó levemente herida. Se quejaba: “No tenemos blindaje aquí. Estamos a la vera de Dios”.

Es que el sistema Cúpula de Hierro está teniendo un éxito de alrededor del 95%. Ese 5% restante es completado por los habitantes, a los que el Mando de Retaguardia llama a cumplir sus instrucciones de seguridad.

Mientras el gobierno sigue decidiendo si enviará al ejército a una entrada terrestre a Gaza, la Fuerza Aérea continuó sus bombardeos focalizados. Los portavoces indicaron que aún quedan cientos de objetivos en lo que llaman el “banco de blancos”. Según informes médicos desde Gaza, durante la noche perdieron la vida 8 palestinos, uno de ellos de 17 años.

La cuenta total de muertos palestinos en la Franja de Gaza asciende a 118 según las mismas fuentes, 33 de ellos durante todo el día de ayer. Se informa también de 700 heridos durante los cinco días que lleva el operativo.

Durante el día de ayer y hasta el inicio del Shabat, el ejército israelí completó la reunión de las fuerzas de tierra suficientes para una primera etapa de la entrada por tierra. Dado que Hamás no dio señales de disminuir el ritmo de los lanzamientos de cohetes, un ataque por tierra parece probable, aunque también podría no ocurrir. Si ocurre, será en cualquier momento a partir de ahora.

Muchos se preguntan: si los bombardeos israelíes por tierra han duplicado su ritmo respecto de lo que fue “Columna de Humo” en 2012, por qué no logran aminorar el ritmo y alcance de los lanzamientos palestinos. En los medios israelíes respondieron, citando fuentes militares, que existían dos lugares donde Israel no puede llegar desde el aire: uno es el sistema de túneles, donde se esconden cohetes y altos jefes terroristas (dejando, dicho sea de paso, a toda su población a cielo abierto); el otro son hospitales y escuelas repletos de civiles. Fuera de discusión queda la moralidad de Hamás. Como lo dijo Netanyahu (una frase que por su estilo, quizás fue acuñada en realidad por Shimon Peres): “Nosotros utilizamos un sistema antimisiles para proteger a nuestra población civil; el Hamás utiliza a su población civil para proteger sus misiles”. Pero en cuanto a lo militar, allí el trabajo deberá ser otro, pues Israel no desea perpetrar una masacre de miles.

Por eso, ayer comenzaron a levantar vuelo las voces diplomáticas para lograr un cese del fuego entre Hamás e Israel. El presidente norteamericano Barak Obama ofreció al premier israelí Biniamín Netanyahu mediar. Otro país, preocupado por que el actual conflicto desestabilice la región es Turquía, y un alto funcionario de gobierno de ese país se puso en contacto con sus pares israelíes para ofrecer mediación.

Según Arad Nir, analista internacional del Canal 2, los centros de toma de decisión en el mundo -gobiernos, parlamentos- dan legitimidad al operativo y al derecho de Israel a defenderse, aunque piden a Israel autocontención y moderación en el ataque.

Algunos de ellos le expresaron al gobierno israelí que, dado que una entrada terrestre no logrará tampoco eliminar del todo la capacidad balística de Hamás, y dado que de por sí Israel no tiene intención de derribar al Hamás del gobierno en Gaza (pues las alternativas son más extremistas aún), la única vía para culminar con esta vuelta de violencia es la salida diplomática. Y cuanto antes mejor.

“Margen Protector”: Tercer Día

Esquirla de cohete M75 interceptado sobre Tel Aviv. La policía pidió "no tocar" fragmentos de cohetes caídos.

Esquirla de cohete M75 interceptado sobre Tel Aviv. La policía pidió “no tocar” fragmentos de cohetes caídos.

Ayer se produjo una especie de roce entre la Fuerza Aérea y la Inteligencia Militar. Un alto oficial de la primera dijo que “destruiríamos más cohetes (de largo alcance) si supiéramos dónde están”. Es decir, no sabemos todo. Esto provocó enojo en la Inteligencia Militar.

Ocurre que en el operativo anterior, “Columna de Humo”, el ejército israelí lo había iniciado con un golpe certero, antes que nada, a los reservorios de esos cohetes. Hamás aprendió la lección, y desde entonces han construido una verdadera ciudad subterránea, y buena parte del arsenal balístico está bajo tierra. Así lo explicaba ayer el especialista en temas árabes, Ehud Yaari, del Canal 2. Por lo demás, los analistas han elogiado la plena coordinación entre las diversas fuerzas -de inteligencia y operativas- en la conducción y ejecución del operativo.

El mismo Yaari explicó también que la cuenta de muertos del lado palestino es la que informa Hamás, que esta vez ha decretado la censura previa: nadie puede informar nada sin su autorización. Incluso, en la faz propagandística, no liberan tan rápido fotografías del “desastre” como se apresuraron en las vueltas anteriores, y las fotos que han circulado por la red con bebés muertos pertenecen a “Plomo Fundido” en 2009, es decir, una manipulación propagandística y nada más. O sea, Hamás se ha “profesionalizado” en la conducción informativa de su combate. La parte palestina denuncia la muerte de 76 personas, y una parte de ellos -no se sabe cuántos, tal vez un tercio- son civiles.

En resumen: el tercer día amaneció con alarmas en varias zonas de Gush Dan (Tel Aviv y alrededores). El sistema Cúpula de Hierro interceptó un cohete solamente (significa que los demás cayeron en zonas no pobladas o en el mar). Hamás se adjudicó los disparos e indicó que había utilizado cohetes M75, de fabricación propia. Dos israelíes resultaron heridos, un hombre y una mujer embarazada, pero no por el cohete en sí, sino porque la alarma provocó un accidente de tránsito en la ruta Ayalón. Toda la noche y esta mañana siguieron los lanzamientos hacia los poblados en torno a Gaza.

Esta mañana el ejército abatió a tres terroristas de la Jihad Islámica bombardeando su coche desde el aire, y también bombardeó una base de Seguridad Nacional de Hamás, donde otra persona perdió la vida.

Desde el inicio del operativo los palestinos han lanzado 300 cohetes, 65 de los cuales fueron interceptados por Cúpula de Hierro.

Sólo en la jornada de ayer, el ejército israelí atacó 320 blancos terroristas en la Franja de Gaza, entre ellos 58 túneles y 229 lanzamisiles bajo tierra, junto a 46 viviendas de miembros de Hamás utilizadas como centros de operaciones de la organización.

En total, fueron atacados unos 750 blancos en dos días, un ritmo acelerado respecto del operativo anterior, en cuyos 8 días se habían impactado 1.400 blancos en total.

Como incidente distintivo, ayer otros dos terroristas buzos intentaron llegar al kibutz Zikim por mar. Ellos también fueron abatidos en la playa. Hamás, así, sigue intentando lograr un golpe de calidad en términos de un atentado terrorista en el que puedan exhibir su poder ante al opinión pública palestina.

Con respecto a la fase terrestre, del ejército informaron que la decisión sería tomada en unos dos días más, dependiendo de la continuación de disparos por parte de Hamás y de si se ha completado en buena medida la fase aérea. Ocho mil reservistas ya fueron convocados a filas; el gobierno dio autorización para un total de 40 mil.

Mientras tanto existen esfuerzos diplomáticos internacionales para poner fin al operativo. El premier israelí Biniamín Netanyahu dialogó por la noche con el secretario general de la ONU, con John Kerry, secretario de Estado norteamericano, con la canciller alemana Merkel, con el presidente de Francia, con el premier británico y con el canadiense. Hoy habría una sesión de emergencia del Consejo de Seguridad de la ONU.

Operativo “Margen Protector”: Punto de Partida

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Vista de Gaza, anoche.

Por Marcelo Kisilevski

Los chicos en el sur de Israel no tienen hoy colonias escolares, campamentos de verano ni nada que se pueda llamar vacaciones. No es una queja de ricos: es la pregunta táctica de la retaguardia civil de cómo hacer para que los niños no estén expuestos a la caída de cohetes palestinos, especialmente a los más grandes, a los que habrá que prohibirles ir a la piscina o jugar a la pelota, obligándolos a atarse -como están acostumbrados- a la tele, la computadora y el celular, por su seguridad. Y cerca del espacio blindado en casas y edificios, no más de 15 a 40 segundos, depende de la distancia del poblado de que se trate respecto de la Franja de Gaza.  Si se suman víctimas civiles israelíes, Israel no podrá evitar un operativo terrestre en Gaza.

El operativo recién bautizado Margen Protector (en hebreo es Tzuk Eitán (Acantilado Firme) se puede encontrar en el secuestro de los tres chicos israelíes cuando hacían dedo en Gush Etzión. Pero ya desde antes, Hamás y las restantes organizaciones islamistas radicales palestinas en Gaza habían comenzado a aumentar su lanzamiento de cohetes contra los poblados del sur, por motivos relacionados al desafío a su socio en el gobierno de unidad nacional, Al-Fatah. El operativo de rastrillaje del ejército israelí, que incluyó el cierre de instalaciones de Hamás en Cisjordania, arrastró el fin de este lanzamiento “por goteo” a varias decenas por día.

En tanto, se produjo el cruento atentado terrorista por el que un adolescente palestino de 16 años, Muhamad Khdir, es quemado vivo por fanáticos judíos en Jerusalem Oriental. Los disturbios palestinos con piedras, bombas molotov, quemas de vehículos judíos, desatados en Jerusalem y en Cisjordania, se deslizaron a ciudades y zonas árabes israelíes.

Desde lo geopolítico, ni a Israel, ni a la Autoridad Palestina de Mahmud Abbas en Cisjordania, ni al Hamás en Gaza, les convenía esta escalada. De hecho, el interés israelí sigue siendo poder limitar este operativo a las incursiones aéreas solamente, como ocurrió en el round anterior, “Columna de Humo”, en 2012.

En efecto, Egipto, que se volvió a instalar como mediador, envió un mensaje tranquilizador a Israel en el sentido de que Hamás tampoco estaba interesado en una escalada. Pero una cosa es el brazo político y otra el brazo armado. De hecho, el brazo armado también expresó su interés en ese sentido, pero en el terreno es la voz cantante en los lanzamientos de cohetes, que ya llegaron a Ashdod.

En la noche anterior, entre el domingo y el lunes últimos, Israel bombardeó varios objetivos de Hamás, utilizando el método de llamar por teléfono a las familias palestinas antes de bombardear su zona, un salto de calidad desde el simple lanzamiento de panfletos desde el aire. Esa noche murieron 8 palestinos armados, al volar un túnel preparado por Hamás para un atentado terrorista con secuestro tipo Gilad Shalit.

Pues el mayor temor del ejército, y donde se pone mayor atención, no son los cohetes, sino la posibilidad de atentados de calidad, tanto a través de estos túneles que reptan debajo de territorio israelí, de los que hay todavía muchos más, o un ataque contra la cerca que separa Gaza de Israel, matando o secuestrando soldados. Con todo el dolor por los habitantes del sur, que deben sufrir la cotidianeidad de cohetes silbando por sobre sus cabezas ocultos en refugios, éstos están en principio a mejor resguardo.

Anoche, la primera del operativo, fueron atacados 50 objetivos de Hamás, y los palestinos informan de nueve heridos. Los palestinos en Gaza, por su parte, han lanzado 70 cohetes de diversos alcances.

Objetivo del operativo y escenarios

¿Cuál es el objetivo del operativo? Detener los lanzamientos de cohetes y obtener por lo menos un año de calma para los habitantes del sur. Esto no conforma a todos en Israel, ni siquiera dentro del gabinete de Biniamín Netanyahu, debido a que se trata de un paliativo, que no resuelve el problema de raíz. Tienen un punto de razón. Cada vez se reduce el tiempo de calma entre un operativo y otro: 3 años entre “Plomo Fundido” (2009) y “Columna de Humo” (2012), y de éste al actual, apenas un año y medio.

Por esta razón, ayer el ministro de Relaciones Exteriores Avigdor Liberman (Israel Beiteinu) anunció en rueda de prensa el fin de la bancada conjunta con Likud, llamada Likud Beiteinu, debido a su desacuerdo en este punto con Netanyahu. Para Liberman, el objetivo debería ser la reconquista de la Franja de Gaza, que permita el desmantelamiento del gobierno de Hamás y la eliminación de todo el arsenal balístico en posesión de todas las organizaciones palestinas.

Pero fuentes militares explicaron que ello llevaría meses, el precio en vidas humanas, tanto israelíes como palestinas sería indigerible por la opinión pública israelí, por no hablar de la mundial, y que llevaría meses.

Expertos políticos, por su parte, agregaron que la táctica del actual gobierno ha sido que en ningún caso Israel derribe al Hamás de su gobierno en Gaza, y las razones son variadas: se trata de un enemigo conocido con el que Israel -aunque se niegue o se desee lo contrario- tiene fluida comunicación y numerosos tratos y entendimientos, entre los que Gilad Shalit fue sólo uno de ellos; las organizaciones islamistas radicales en Gaza son como muñecas “babushka” rusas: si se elimina a Hamás, la hegemonía será ocupada por la Jihad Islámica, le siguen los Comités de Resistencia, y allá en la cola espera Al Qaeda Palestina. Mejor, dice Israel, nos quedamos con Hamás, pues las alternativas son peores.

Hoy, Israel lleva las de ganar: se plantea un operativo breve, los reservistas convocados son apenas 1.500 y espera no tener que usarlos; Estados Unidos ha expresado con todas las letras su condena al lanzamiento de cohetes y su apoyo al derecho de Israel a defenderse. Pero es un apoyo con responsabilidad limitada: también ha llamado a la autocontensión a ambas partes. Europa, en cambio, ha sido más medida en sus declaraciones de apoyo a Israel que en veces anteriores.

Otras ventajas israelíes: legitimación por parte de la opinión pública israelí, y que el mundo está más preocupado por otros asuntos, desde lo que ocurre en Irak con la organización terrorista mutante ISIS, hasta el Mundial en Brasil.

El problema es que Hamás no está actuando de acuerdo a la lógica, y que Israel podría verse arrastrado a una escalada cuyo principio se puede planificar, pero no necesariamente su fin. Si el operativo se extiende a más de una semana, si comienza la cuenta de muertos impresentable (como si hubiera una “cuenta de muertos presentable”; el problema es que sí existe), y si se lanza un operativo terrestre, bien otra será la historia.

De una manera o de otra, luego de esta vuelta de violencia, el escenario es el regreso a una relativa calma, una “paz de facto”, y el regreso a la mesa de negociaciones, en un formato u otro, exactamente desde donde se había dejado de negociar antes. La pregunta seguirá siendo, si ambas partes no están envueltas en una dinámica cíclica -1) terrorismo y cohetes palestinos, 2) operativo israelí, 3) negociaciones cada más cercanas a la solución, pero que fracasan, 4) terrorismo y cohetes, etc.- de la que nunca lograrán escapar.